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Tlingits

 

Peuple des PREMIÈRES NATIONS, les Tlingits de l'intérieur se définissent en fonction d'un héritage culturel commun, qu'ils soient INDIENS inscrits ou non inscrits. Ils sont aujourd'hui plus de 500. Ils parlent un dialecte tlingit et sont regroupés à Atlin, à l'extrémité nord de la Colombie-Britannique, et à Teslin, au Yukon. Ils exploitent maintenant la forêt boréale autour des grands lacs qui alimentent le FLEUVE YUKON, mais bon nombre détiennent des emplois salariés, y compris des postes de fonctionnaires. Au XIXe siècle, la plupart de leurs ancêtres, dont certains viennent de la côte, habitent les abords d'amont de la rivière Taku, qui se jette dans le Pacifique près de Juneau, en Alaska. Plus tard, ils déménagent au-delà de la ligne de partage des eaux au Yukon, attirés d'abord par l'abondance d'animaux à fourrure, puis par la RUÉE VERS L'OR DU KLONDIKE de 1897-1899. Dans chacune de leurs patries, ils s'unissent par le mariage à des Athapascans, tels que les TAHLTANS avec lesquels, dans le bassin de la Taku, ils se disputent aussi les droits de pêche au saumon et le contrôle des fourrures de qualité provenant de l'intérieur. Les deux groupes convoitent les fourrures des KASKAS de la RIVIÈRE LIARD, mais ils sont eux-mêmes dominés par les Tlingits de la côte qui monopolisent l'accès aux commerçants de fourrures blancs.

Au XIXe siècle, les Tlingits de l'intérieur dépendent des montaisons annuelles de saumon dans le bassin de la Taku, mais ils chassent aussi le caribou, l'orignal, le mouton et la chèvre de montagne aussi bien que le petit gibier, surtout la marmotte et les oiseaux. Cette existence de semi-nomades se poursuit aussi bien au Yukon, bien que le saumon soit moins abondant, les animaux à fourrure y étant plus nombreux. Leurs outils, comme ceux de leurs voisins athapascans (voir TUTCHONIS), étaient bien adaptés aux conditions rigoureuses de la cordillère subarctique.

source: Encyclopédie canadienne

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